European Interreligious Forum For Religious Freedom
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Speech given the 16 October 2013 in Brussels at the Seminar "Freedom of opinion, religion and belief — Persecution of, and discrimination against, minority-groups" Organized by EIFRF with the partnership of
• The Gerard Noodt Foundation for FoRB
• UNITED SIKHS
• Pro Europa Christiana
• Soteria International
• CAPLC Europe
• FOREF Europe
• EMISCO


Mistreatments of religious minorities: the French Model
By Eric Roux
EIFRF Steering Committee

Some other speakers will speak of the good practices that exist in Europe regarding the treatment of religious minorities but I will have the difficult task of describing a country with a system which is known for its discriminatory and bad practices. Unfortunately, I know this country pretty well, as it is mine: France.
 
For your understanding of the French system regarding religious minorities, or even religions at large, I will explain how this system works, and what are its particularities.
 
So let’s start by the governmental aspect of it. In France, there is a governmental agency called MIVILUDES, a French acronym which means in English “Interministerial Mission of vigilance and fight against sectarian deviances”. It falls directly under the governance of the French Prime Minister. 
 
Unfortunately, the word “sect” or “cult” has no legal definition in France, which allows this kind of agency to use it against every movement, religion, or even individual that they want to get the rid off. This use of the word “sect” allows them to target any group, by making a distinction between “good” and “bad” religions, distinctions which are made by the State, even if without any legal ground, in an absolute violation of any International or European Human Rights standards, but also in violation of the French constitution, which forbids to the State to interfere in the sphere of religions or to discriminate between religions.
 
A sectarian deviance is defined in the 2008 annual Report of the MIVILUDES as mental subjugation whereby: “One or more people start to believe in certain ideas which differ from the ideas generally accepted by society.”
 
Other French government officials have made public pronouncements regarding their “fight” against what they consider to be “deviating” beliefs. For example, at a conference given by MIVILUDES at the Lyon City Hall in November 2009, the French Secretary of State for Justice, Jean-Marie Bockel, stated: 
 
“The sectarian phenomenon can be analysed as pathology of belief against a background of individuation and deregulation of belief.”  
 
Such statements, which have been published in national media, have been posted on the official website of the French Ministry of Justice where they stand to date. 
 
MIVILUDES, throughout the years, has engaged in numerous campaigns not only against new religious movements targeted as “sects”, but also against small communities of older religions, whether Catholic, Protestant, Evangelical or other. They have even organized raids in communities, arriving with journalists and making strong derogatory comments in order to further their agenda of labelling these communities as “sects”.
 
MIVILUDES has no judicial mandate to do such an investigation, but it still used its official capacity to impose these unannounced ”visits” and questioning of the various communities.
 
MIVILUDES is just one part of the French system against religious minorities labelled as “sects”. The French government, wanting to be sure that Criminal law could be used against followers on the basis of their belonging to these religious movements, has put a special unit called the “Sect Mission” into the Ministry of Justice. 
 
The Sect Mission’s functions are to oversee and “to coordinate and launch public prosecution” against “sects”, essentially putting pressure on general prosecutors throughout the country to bring cases against minority faiths. It is important to note that communications between the Sect Mission and state prosecutors are secret. They are not contained in the case file. Therefore, subjects of an investigation and defendants who are being prosecuted have no access to them. 
 
A 1998 governmental Circular also appoints a magistrate from the general prosecutor’s office within each appeal court to act as “sect correspondents” for their jurisdiction. They are in charge of pushing anti-sect cases on the public prosecutors below them, and are under the direct supervision of the “Sect Mission” in the Ministry of Justice. Each “sect correspondent” is required to coordinate actions of the judicial authorities with the actions of other government departments involved in “sect” matters. 
 
Furthermore, this “Sect Mission” is in charge of training and “awareness” programs for the police, state prosecutors, and judges in the National School of Magistrates. These “awareness” programs, far from providing general education on “sectarian deviances”, have consisted of presentations on targeted religions that were totally biased. The seminars delivered to the judges have included specific briefings on targeted groups.
 
The mountain of positive jurisprudence and official recognitions regarding these groups has been completely ignored. Only negative court decisions were provided whilst decisions from higher judicial authorities overruling the lower court decisions were not provided. Objective and scientific information regarding these groups was not included – neither objective scholars nor experts in the field of religion, clearly exposing the program as an attempt to prejudice the judiciary against minority religious organizations.
 
Of course, such “awareness” programmes for court officials are in fact ex parte trials, operating to prejudge entire groups, thereby infringing the right of these minorities to be presumed innocent, and contravening the principle of equality since these minorities are not in a position where they can contradict the biased information given to the judges.
 
In 1996, 7 members of the French parliament published a list of 172 so-called “sects”. This list was then strongly criticized by international Governmental institutions, for being a blacklist of religious movements. In 2005 the French Prime Minister issued a circular stating that this list had no legal value and should no longer be used. However, since that date, the list is still in use by some government officials, and of course by journalists and police. 
 
In May 2009, the President of MIVILUDES, Mr. Georges Fenech, announced to the media the creation of a repository of records on approximately 600 “sectarian movements” established solely on the basis of denouncements or complaints against minority religious or belief movements. No access to these records has been provided for these targeted groups to respond and correct the record regarding the one-sided accusations and allegations it contains. 
 
These records are not public but have been made available to judges, prosecutors and other public officials who have to make decisions on this secret basis regarding the targeted minority groups.
 
In its 2009 Annual Report, MIVILUDES underlines its “constant activity of collaboration with the intelligence, police and judicial investigation services”. Noting that although the details of this activity cannot be made publicly available, and so should remain secret, MIVILUDES affirmed that it had “fully” informed investigators, judges and prosecutors and intends to continue to do so.  
 
France also created a special police unit for “sects”, called Caimades, which is supposed to coordinate its actions, not only with MIVILUDES, but also with anti-sect associations. You can imagine what an outcry there would be if a special police unit was created for Jews, Muslims, or any other traditional religious denomination!
 
In addition to that, the French government directly funds “anti-sect” associations, such UNADFI (National Union of Associations for the Defence of the Family and Individuals) or CCMM (Center Against Mental Manipulations). Indeed, these organizations enjoy such minimal private sector support that they could not exist at all without state funding. In 2000, for example, UNADFI received over 1,000,000 Euros from the Prime Minister’s Office and 7 other ministries including the Ministry of Justice. Yet, it received only 12,000 Euros in membership fees and non-government donations. For many years, state funding of these associations has been more than 95 per cent. There is obviously no public support for them. UNADFI uses this funding to mount propaganda campaigns, to solicit legal complaints against religious minorities, and to work with their attorneys to prosecute these complaints in tandem with the office of the prosecutor.
 
UNADFI also founded a European umbrella organization called FECRIS (European Federation of Centres of Research and Information on Sects and Cults). This organization, which presents itself as an NGO, is in fact entirely funded by the French government, which puts in the category of a “GONGO”, a humoristic term used in the UN meaning a GOvernmental Non Governmental Organization. FECRIS spread attacks against religious minorities throughout Europe. Recently, several newspapers in Russia have reported its vice president, Alexander Dvorkin, after he gave derogatory talks on Islam in Russia. What is extremely strange is that even whilst France is a very secular state, and should never fund any religious group or religiously motivated associations, Alexander Dvorkin, Vice President of FECRIS is a member of an anti-sect organization within the Russian Orthodox Church.
 
This is a very short briefing on the situation on France regarding religious minorities. In addition to that, of course, if I would have time, I would talk to you about the situations of Sikhs children who cannot go to public schools because of their turban, or Muslims, or Christians who do not have the right to wear any religious symbols at school. I could speak to you about the new “secularism chart”, posted in every school a few weeks ago, which has been announced by the French Minister of Education as a way to “snatch” children from any determinism, including the religious beliefs of their parents, as if religion was something that the State should destroy for the sake of the children. But I am sure other speakers will speak about these other aspects of the “French exception”.
 
However, regarding the so called “sects”, someone could think that this only applies to new groups, small unusual groups, New Age or Satanist or any small religion, and think that “this will only happen to others”. The truth is that MIVILUDES and anti-sect associations have been targeting Catholic communities, Evangelical Christians, Hindu communities, amongst others, as “sects”.  The sect is the religion someone wants to get the rid of. Even Sikhs have recently been reported in a French newspaper as being considered a sect in France. The Mormons, even though they almost had a President of the United States, are also being targeted by UNADFI as a sect.
 
This way of treating religious movements and religious beliefs has very critical and practical consequences on the lives of people. People loose their jobs because of their “wrong” religious affiliation, people loose the custody of their child because of their religious beliefs, others have even been driven to suicide because of the defamation campaigns orchestrated by anti-sects associations. Some places of worship are vandalized and the vandals think they are protected by the State because they follow the idea that religious groups are bad. People are dragged to court on the basis of their religious affiliation. As I said, it’s very practical and absolutely contrary to any human rights standards.
 
What you should know, and this will be my conclusion, is that France, although there have been persistent efforts to destroy religious minorities, has failed to do so and has became more and more the target of strong criticism by other countries and International Institutions on this topic. So their last plan, their last chance maybe, is to try to export their model to other countries. And that is what they are trying to do. Belgium, for instance, has adopted the same exception law as the one called the “About Picard” law in France, which is a law against so-called “sects”, and in itself a reworking of the Plaggio law, an Italian law created and used under Mussolini to jail dissident people on the basis of mental manipulation, which had been ruled as being against the Italian constitution in 1981 and removed from the penal code.
 
Now, France is also trying to export its anti-religious model via the Council of Europe. In 2011, Rudy Salles, a French MP who has been a long-time advocate of anti-sect associations and of MIVILUDES, has been appointed as rapporteur for a report on “protecting minors against sectarian influence”.  For many reasons, and mainly because, of course, everyone wants to protect children from any harm, this trick had been chosen by MIVILUDES in order to utilize the Council of Europe as a place to build an “observatory on sects” at European level, a sort of European MIVILUDES. 
 
That is also why European people must be educated on how this repression is actually implemented in France, how religious minorities are treated and what it means for the daily lives of members of religious minorities in that country when they are regularly assaulted by this barrage of media, political and social discrimination. They should know what it means, in order to be able to make a fully informed choice when this model is proposed to them.
 
Thanks you very much and see you soon.

 

Rédigé par EIFRF le Friday, October 18th 2013 | Comments (0)

Premier Manifeste des Eveilleurs
Publié le 14 Octobre 2013 par Ethique Chrétienne


Liberté de penser, liberté de croire, liberté religieuse, liberté d’exprimer et de manifester
(Source)

L'actualité récente montre qu'une menace inquiétante pèse aujourd’hui sur les esprits en France: une forme de laïcité autoritaire et sectaire gagne l’ensemble de l’espace public et, par capillarité, entend s’imposer à toutes les couches de la société.
 
Ainsi, la vie religieuse des citoyens devrait être réduite au seul périmètre de la sphère privée, ce qui viendrait entraver toute manifestation sociale et publique des religions. A terme, si tant est que cela fût possible, c’est la dissolution du phénomène religieux qui semble visée.
 
La république a aboli la religion d'Etat permettant à toute conscience de croire ou de ne pas croire. Ainsi elle valorisa la liberté d'enseignement, idéalisa l’épanouissement de l’individu hors des dogmes, sans lui interdire d’y adhérer. Depuis, sur les frontons de nos mairies a été arboré fièrement le mot liberté, liberté qui fut pour l’homme une véritable émancipation, un affranchissement, le choix de vivre en conscience les convictions intimes qui l’animent sans être menacé lorsqu’il les partage. La liberté devait faire face à l’obscurantisme et à toute tentative d’aliénation de la pensée. L’homme de foi quant à lui pouvait se réjouir de cette situation qui garantissait que les manifestations de cette foi n’étaient plus le fait d’un conformisme légaliste ; cette foi pouvait s’en trouver purifiée et l’incroyant ou le non-croyant protégé.
 
Deux siècles après la Révolution, nous voyons  poindre l’émergence d’une nouvelle idéologie qui impose un LA à la pensée et atteint par là même la liberté de penser, la liberté de religion, si bien que les choses semblent s'inverser : de l'intolérance religieuse passée, de laquelle émergea l'idée d'une laïcité plutôt équilibrée, nous glissons aujourd'hui vers une laïcité intolérante, stigmatisante et, discriminante parce qu'antireligieuse.  
 
Nous, « éveilleurs », voulons ici exprimer notre étonnement relatif à la brutalité de ce postulat qui traitent la religion comme si elle était un danger pour les valeurs républicaines. Nous exprimons notre inquiétude, voire notre méfiance envers ce postulat qui semble avoir pour conséquence la volonté d'imposer une nouvelle religion d’Etat, paradoxalement comprise comme « athéisme d'Etat ». Nous y voyons une manœuvre politique par laquelle le gouvernant s'arrogerait indûment le droit de former les consciences,  voire de les formater pour changer en profondeur les mentalités, cela dès la prise en charge des enfants à l'école et le plus tôt possible, tout en niant le rôle naturellement dévolu aux familles. Cette mainmise de l' « Etat-Providence » qui se fait l'idole de la pensée juste est absolument inacceptable ! L'allié le plus sûr de cette situation violente et choquante sur le fond, c'est la « douceur » et le caractère légal de sa mise en place : tout cela contribue à anesthésier l'opinion. Cette forme adoucie de totalitarisme qui est une nouvelle forme d'obscurantisme, nous la dénonçons.
 
Pour dénoncer, il faut d'abord décrire : c'est la raison pour laquelle nous choisissons de revenir sur plusieurs événements qui nous paraissent inquiétants voire alarmants du fait de ce qu'ils induisent ou de ce qu'ils impliquent (I). Après ce rappel des faits, nous verrons que le fondement de nos institutions – qui garantissent le vivre-ensemble – se trouve menacé (II). Nous terminerons ce manifeste par une présentation plus détaillée de qui nous sommes – les Eveilleurs, auteurs de ce manifeste –, de notre raison d'être et de nos intentions pour libérer, dans l'espace politique, la sphère de l'agir.

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Rédigé par EIFRF le Friday, October 18th 2013 | Comments (0)

European faith leaders debate: Is secularism the new terrorism?


Article in Religion News Service by Brian Pellot about EIFRF event in Brussels
(Source)

That remark by Father Aethelwine Richards of the Antiochian Orthodox Archdiocese of Europe pretty much sums up the sentiments faith leaders and human rights defenders shared at a conference in Brussels on Wednesday. 
 
Richards moderated two panels, which brought together Christians, Sikhs, Scientologists, Mormons, Muslims and more to discuss discrimination against religious minorities in Europe.
The event was originally scheduled to take place at the European Parliament but was recently moved to a hotel across the street. Godfrey Bloom, a member of Britain’s right-wing UK Independence Party and a member of European Parliament, said that several of his colleagues at the European Union encouraged the move because they disapproved of the conference’s organizers and attendees.
 
“We have intolerance on our own doorstep. The hypocrisy of that place!” Godfrey said of the E.U. in his welcome remarks.
 
Opening speaker and event organizer Eric Roux arrived several hours late for reasons closely tied to the conference’s focus. On Wednesday, France’s highest court upheld a conviction  of “organized fraud” against the Church of Scientology, of which Roux is a minister and spokesperson. (...)
 
 
 

Rédigé par EIFRF le Friday, October 18th 2013 | Comments (0)

FACING THE CULT PHENOMENON:  BALANCE OF SEVENTEEN YEARS' EXPERIENCE
By Raffaella Di Marzio
 
Psychologist of Religion and member of the Board of SIPR
(Italian Society of Psychology of Religion)
 
Email: raffaelladimarzio@gmail.com
URL: www.dimarzio.it
English:  http://www.dimarzio.it/srs/modules/mydownloads/viewcat.php?cid=14
Blog (English): http://cultreligionspirituality.blogspot.com/
YouTube Channel: http://www.youtube.com/user/raffaelladimarzio
 

Facing the Cult phenomenon

Balance of seventeen Years' Experience

 
 
 
Paper presented at the 2010 International Conference
 
“Changing Gods. Between Religion and Everyday Life”
 
Organized by CESNUR, Italian Association of Sociology (AIS) - Sociology of Religions Section, and the School of Political Science - University of Torino - September 2010
 
 
INTRODUCTORY NOTE:  MY EXPERIENCE
 
I started to work as a volunteer with a Catholic association in 1993. At first, I used to receive requests for information and help only from families, members going through a crisis or former members of religious groups, journalists and law enforcement authorities. Over the years, I also began to receive contact and requests for information and help from people affiliated to religious and spiritual movements, such help usually being asked for when these people became the target of attacks in the media, on Internet, in books written by former members, on radio and TV, etc. Such cases afforded me the opportunity to  compare the  recollections and experience of people who are still affiliated with those of hostile former members, concerning the same religious group. I found this opportunity which I chanced upon  to be very stimulating, since it opened up new horizons of awareness and made my research richer.
 
 
1. REFLECTIONS ON THE ACTIVITY OF COUNSELLING CENTRES IN ITALY
 
My intention here is to stress first of all the importance and the irreplaceably positive  contribution afforded by help groups and  counselling and support centres in society.  I shall then sum up some of the more controversial issues involved in how such organizations operate.
 
 
a) The positive role played by groups supporting victims
 
Inside charismatic groups, abuse, harassment and psychological pressure takes place, which can cause various kinds of damages to members. In such cases, the destructive dynamics are  put into effect by unscrupulous leaders who are only interested in acquiring material advantages or submitting defenceless individuals to their power. Support and help groups have been established to answer the needs of the victims of such abuse, and their work is in my opinion not only positive but also indispensable. 

In my experience, most requests for help and information came from people who were worried about relatives, friends or acquaintances involved in a group which, they feared – sometimes wrongly and sometimes rightly -   was a “cult”.  A minority of requests came from people who were still members and were going through a crisis for some reason which led them to cast doubts on their  affiliation. Very few people asked for help after  having decided to leave a religious group.

Volunteers in these groups are motivated by the intention of helping others, without any  hidden agenda or thirst for vengeance. Thanks to them, the help group plays a positive role of emotional reassurance, allowing the individual to  live over again, tell and calmly reflect on his or her past experience. Contact with these people – who have often been through a similar experience – is profitable and accompanies the person asking for help step by step in coming out of his or her state of confusion and suffering, recovering other affective relationships and other opportunities for self-realization.
 
b) Controversial aspects of help methods
 
Cult victim support associations are kept going by many volunteers driven by a great sense of abnegation and a sincere wish to help others. However, the positive action of these organizations is often made useless or seriously affected by methodological errors, which I have witnessed myself, and which I wish to point out in order to improve care activity.
 
1)   Reliability of data concerning the extent of the cult phenomenon
 
First of all, I am submitting some data on the number of requests for help and information coming into the counselling centre where I acted as a volunteer. These data are taken from by book Nuove religioni e sette (“New Religions and Cults”), published in February 2010. They refer to a three-year period: 1998-1999-2000.
 
Kind of requests during the years 1998-1999-2000
 
 
KIND OF CALL % TOTAL  1998  1999  2000
HELP 57.3 315 45 150 120
INFORMATION 26.7 147 66 56 25
MISCELLANEOUS 16.0 88 39 34 15
 
TOTAL
 
100
 
550
 
150
 
240
 
160
 
 
It is interesting to see how the number of requests for help grew constantly over the three year period, peaking in 1999. The “End of Millennium” syndrome and the rumours which were circulating at the time about the spreading of “dangerous cults” in Italy, together with the fear of fundamentalist bomb outrages in Rome, helped generate alarm and fear. After 1999, in fact, the number of requests went down, albeit moderately.

To interpret these data, we need to clarify some points, so as not to overestimate a phenomenon which certainly exists, but which probably is less widespread than the  alarming figures quoted in the media and by anti-cult movements would make one think. In the three years being taken into account, 550 requests were received,  315 (57.3%) of which were requests for help by relatives of members,  147 (26.7%) came from people who were asking for information for various reasons (journalists, scholars, various agencies, law enforcement authorities) or else who volunteered information and provided data on various groups, and 88 (16%) did not concern the “cult”.

This last item is of special interest: out of 550 calls, 88 (16%) did not have to do with the “cult” phenomenon. This means that counselling centres receive a rather high number of calls which cannot be considered requests for help and should not therefore be included in the official statistics.

Secondly, it should be specified that the 315 requests for help which we received in three years were not unique requests, i.e. they did not come from 315 people asking for help, since one person - or members of one family – might call up to ten times for the same case. It would not therefore be fair to count 10 calls received for one case as 10 different cases. I personally came up against another useful fact for getting to understand the actual size of the phenomenon: the same person (or people belonging to the same family) would get in touch, either consecutively or at the same time, with different help associations, in order to find a solution for his or her problem. This means that when one provides data on the actual number of requests for help received by different associations, it would be misleading to add them up without checking:  this would help to prevent spreading exaggerated data and hyperbolic figures which do not reflect the real situation.
 
2)   Training of the operators
 
There is no training agency enabling qualification for this kind of service, and those who start – often armed only with good will – are “thrown into the arena” and find themselves immediately facing their first problems.  The counselling centres work independently from each other, there is no shared intervention protocol: steps are at the discretion of those who take them and are on an entirely voluntary basis. This “methodological anarchy” is, I believe, the reason for the most serious errors committed by a certain number of volunteers, errors which  create further personal and social problems for those who ask for help. We may add to this the lack of interest for study and research, a feature shared by many counselling centres who stick to outdated or obsolete theories and scientific contributions. 
 
3)   Oversimplification
 
The problem of the individual and his or her family is not situated in the complex context of the personality and of family dynamics. It is  extrapolated and dealt with as if it were a problem of its own, as if going into or leaving the “cult” could be understood without taking into account the person as a whole and in his or her inter-personal relationships.

No attempt is made, therefore, to understand what failed to work in the groups of reference of that individual before affiliation, what it was that the person did not find in his or her family and in the Church he or she belonged to, which drove him or her to seek for realization elsewhere; instead, they prefer to assign every “fault” to the new group of reference, which at present seems to respond to the expectations of the individual, that is the “cult”.

 Another very common error is due to underestimating the time factor. Those who provide assistance do so at a certain moment, and when the emergency is over, they often lose touch with the people. This however means they cannot understand or check at a later time the effects which the support work has produced on the family nucleus or on the individual. 
 
 
4)  Using unilateral sources
 
Concerning the issue of the sources used to acquire information about groups, it is my opinion that certain errors are committed:
- using only critical sources, completely ruling out the publications of sociologists, historians and others  who describe groups without making value judgements; 
- examining the “secret” documents made available by former members totally outside their natural context: this implies the risk of getting only a partial idea or even of falsifying the actual facts;
- uncritically accepting the tales of former members. Though I believe that the contribution of former members is irreplaceable and very useful, over the years I have become aware of the fact that the narratives of these people are highly affected by their current situation which is strongly contrary to the group they have left. Also, listening to the other party, that is the group they have left, I have become aware of aspects I had totally ignored of the manner of operation of some former members.
 
 
5) Brainwashing the “brainwashed”?
 
Changes in the manner of thinking and behaviour of a loved one belonging to religious group are always construed as the outcome of “mental manipulation” and never as that of a free choice; they must therefore be “corrected”. Once it has been established that the relative who belongs to a group has been “brainwashed”, the remedy appears quite simple: bring him or her back the way he or she was before.   However, those who try to achieve this goal often fail, and “success” is limited to a few cases caught in time, when the member – quickly discouraged and frightened – leaves the group before proselytism has really got a grip on him or her.  Lack of success causes a certain kind of reaction both in the  counselling centre and the family: disillusionment and unease felt both by the volunteer and the family which has asked for help, with a consequent feeling of inadequacy and discouragement. At this point, a common reaction in such milieux is to call on the government to make laws forbidding brainwashing.
 
 
 
2. WORKING PROPOSALS
 
 
In this part, I shall make suggestions and proposals which are the outcome of my personal experience, in order to improve our engagement on the side of victims of cults and controversial spiritual groupings.
 
- PREVENTION: the years I have spent as a volunteer have reinforced my conviction that prevention is the only winning “weapon” to prevent people from becoming the victims of deceit practised by unscrupulous leaders who manipulate to their own advantage the spiritual needs of people. What is important is that such information is correct and not sensation-seeking or scandalmongering, is not aimed at unleashing a witch hunt but at providing information about controversial cases without turning anyone into the devil and without hurting the religious feelings of the people involved.
 
- COUNSELLING CENTRES: when dealing with membership and the conflicts it generates within the family, it is of key importance that counselling centres set up to assist those seeking help  should not be managed only by worried relatives or hostile former members, but also involve other actors including professionals from various and mutually complementary walks of life. In such centres, the kind of help granted to the user could be more “scientific” and objective, since all people involved could be listened to: the family, the member and the group involved. Doing so could start a dialogue aimed at settling rather than exasperating the conflicts. 
 
-  SCIENTIFIC RESEARCH: another important topic which we must take into account in order to improve our involvement in support groups is that of increasing research and developing a serious dialogue with academic scholars and researchers who work on the issue of “cults” from different outlooks. Scientific studies and research in this field are rare and often limited to the description of individual groups. I think that Universities and independent study centres should take up the burden of this problem, and should receive public funds in order to prevent reasons of interest from invalidating the objective nature of the results.
 
 
CONCLUSION
 
On the basis of the experience I have developed since 1993, it is my belief that the commitment of those people who decide to provide support to cult victims should be inspired by respect for all religious beliefs and practices, and free of any kind of intolerance towards difference: intolerance can unfairly strike absolutely harmless people and groups, leaving criminal organizations and leaders untouched. Groups and associations providing help to cult victims have a great responsibility both for the fallout of their actions on individuals and social groups, but also because the press and law enforcement authorities investigating controversial groups refer to them as a source of information. Operators are not always sufficiently aware of this enormous responsibility they have, nor are they aware of the very serious consequences which a mistake in intervention or wrong advice can cause to people, families and society. Greater awareness may spur all those who are engaged in this difficult field to multiply efforts in order to improve the results of their action.
 
 
 
Copyright © 2010
 
Reproduction in whole or in part is forbidden without prior written consent of the author
 
 
 
 
REFERENCES
 
 
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Beccaria A.(2006), Bambini di  Satana, Stampa Alternativa/Nuovi Equilibri.
 
Cialdini R. B. (2005), Le armi della persuasione. Come e perché si finisce col dire di sì, Firenze: Giunti Editore.
 
Di Marzio R.(2000), Plagio o carisma nei gruppi settari? Leader for Chemist, Anno XI, 10, pp. 20-23.
 
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Di Marzio R. (2001), What Should We Do About Cults? An Italian Perspective, Cultic Studies Journal:Psychological Manipulation and Society, AFF, 18, pp. 13-31.
 
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Rédigé par Raffaella Di Marzio le Friday, October 18th 2013 | Comments (0)

AFFRONTARE IL FENOMENO SETTARIO : BILANCIO DI UN’ESPERIENZA DI SEDICI ANNI
By Raffaella Di Marzio
 
Psicologa della religione  e Membro del Direttivo della SIPR
(Società Italiana di Psicologia della Religione)

Email: raffaelladimarzio@gmail.com
URL: www.dimarzio.it
Blog (Italiano) : http://raffaelladimarzio.blogspot.com/
Canale Youtube: http://www.youtube.com/user/raffaelladimarzio

Affrontare il fenomeno settario
 
bilancio di un’esperienza di sedici anni
 
 
Relazione presentata al Congresso  Internazionale organizzato da ICSA  (International Cultic Studies Association) e Info-Cult  a  Ginevra, Luglio  2009
 
 
SINTESI
 
Questa relazione è divisa in tre parti.
 
Nella prima presenterò il mio percorso nel mondo dell’assistenza alle vittime delle sette, nel corso del quale la mia esperienza si è arricchita grazie al contributo di persone con esperienze e opinioni diverse con le quali sono entrata in contatto o ho collaborato. Questo processo mi ha spinto a modificare, in parte, il mio punto vista sulla questione “sette” e sulle modalità più efficaci per affrontarla rispetto a quello che avevo all’inizio di questa avventura, nel lontano 1993.
 
Nella seconda parte accennerò a quelli che a mio avviso sono gli errori più comuni che vengono compiuti all’interno di gruppi di aiuto e assistenza alle vittime così come metterò in evidenza l’importanza e l’insostituibile apporto positivo che i gruppi di aiuto compiono nella società.
 
Nella terza parte offrirò alla discussione comune alcuni suggerimenti e proposte per migliorare il nostro impegno a favore delle vittime di sette e forme spirituali controverse presenti nel nostro paese.
 
Nel 2010 sui temi di questa relazione e altre questioni correlate, ho pubblicato, per i tipi della MAGI Edizioni Scientifiche, un libro il cui titolo è: Nuove religioni e sette. La psicologia di fronte alle nuove forme di culto.
 
 
 
 
 
1. IL MIO PERCORSO
 
Ho cominciato ad impegnarmi come volontaria in una associazione cattolica nel 1993. Nel corso degli anni ho collaborato con diverse organizzazioni  e ho potuto verificare in prima persona le grandi diversità di approccio al problema sette in Italia, diversità che, però, a mio avviso, non rendono impossibile la collaborazione tra persone e associazioni anche se esse hanno finalità diverse. 
 
Ho iniziato  collaborando come volontaria  all’interno di un centro d’ascolto del GRIS (Gruppo di Ricerca e Informazione sulle Sette(1)) a Roma. Insieme a decine di altri volontari - che operavano in diverse diocesi italiane - rispondevo alle telefonate di persone che, da diverse parti d’Italia e dall’estero, chiedevano informazioni ed aiuto. 
 
Come avviene sempre nel mondo del volontariato, lì dove non c’è alcuna professionalità codificata, chi decide di impegnarsi in un determinato settore lo fa, inizialmente, facendo tesoro dell'esperienza altrui, ed in seguito procedendo per tentativi e facendo tesoro dei propri errori. In questi centri le azioni che s’intraprendono, l’atteggiamento degli operatori e l’assistenza prestata si basano fondamentalmente sulle indicazioni di coloro che già vi operano da tempo. 
 
Nel 1997, in relazione ad una ricerca sulla controversa posizione dell’APA sulla questione del “lavaggio del cervello” sono entrata in contatto ed è iniziata la mia collaborazione e lo scambio di informazioni e ricerche con l’AFF, oggi ICSA, soprattutto con Michael Langone che allora fu l’unico a rispondere alla mia richiesta di informazioni sulla questione controversa di quale fosse la posizione ufficiale dell’APA sulla questione del “lavaggio del cervello” praticato all’interno dei Nuovi Movimenti Religiosi. Questa collaborazione continua ancora oggi, nonostante le difficoltà legate alla distanza e alla lingua. 
 
La mia esperienza all’interno del GRIS si conclude dopo circa sette anni, ma il mio impegno continua a titolo personale grazie anche all’apporto insostituibile di un Portale interattivo che ho chiamato SRS (Sette, Religioni e Spiritualità: www.dimarzio.it). Attraverso questo strumento ho continuato a fare informazione e a rispondere alle richieste di aiuto. 
 
Nell’ultimo periodo della mia collaborazione con il GRIS era iniziata, ed è ancora in corso, per un progetto specifico, la mia collaborazione con il CESNUR (Centro Studi sulle Nuove Religioni) di Torino. La collaborazione con questo Centro Studi si riferisce alla realizzazione della prima Enciclopedia delle Religioni in Italia, che è stata aggiornata nel 2006 e, da qualche anno, è diventata anche un progetto interamente online (2). 
 
Circa sei anni fa sono diventata socia e membro del Direttivo della SIPR (Società Italiana di Psicologia della Religione), all’interno della quale mi interesso di studiare e fare ricerca sul comportamento religioso degli individui nel contesto della loro personalità e dell’ambiente sociale in cui vivono. 
 
In questi anni la mia attività di volontaria e la mia disponibilità all’ascolto delle persone non è mai cessata di pari passo con lo studio e la ricerca. A questo proposito vorrei sottolineare un aspetto che ritengo importante: all’inizio del mio impegno ricevevo le richieste di informazioni e aiuto solo da parte di famiglie, membri in crisi o ex membri di gruppi religiosi, giornalisti e forze dell’ordine. Nel coso degli anni a queste richieste di aiuto si sono aggiunte via via anche i contatti e le richieste di informazioni e aiuto  da parte di persone affiliate a movimenti religiosi e spirituali, aiuto richiesto solitamente nel momento in cui queste persone venivano fatte oggetto di attacchi mediatici, tramite Internet, libri scritti da ex membri, radio, televisione ecc. 
 
In questi casi ho avuto la possibilità di confrontare le ricostruzioni e le esperienze di persone ancora affiliate e di ex membri sul medesimo gruppo religioso. Questa possibilità che, mio malgrado, mi si è presentata, è stata per me molto stimolante, ha aperto nuovi orizzonti di conoscenza  e ha arricchito la mia ricerca.
 
2. RIFLESSIONI SULL’ATTIVITA’ DEI CENTRI D’ASCOLTO IN ITALIA
 
 
In questa parte metterò in evidenza innanzitutto l’importanza e l’insostituibile apporto positivo che i gruppi di aiuto danno all’interno della società. Subito dopo elencherò, in sintesi, quelli che, a mio avviso, sono gli errori più comuni compiuti all’interno di gruppi di aiuto e assistenza alle vittime delle sette. 
 
 
1. Gruppi di sostegno alle vittime
 
Purtroppo all’interno di alcuni gruppi carismatici si verificano abusi, vessazioni e pressioni psicologiche tali da causare danni  di vario genere agli adepti: in questi casi le dinamiche distruttive vengono messe in atto da leader senza scrupoli preoccupati solo di acquisire vantaggi materiali o di sottomettere al loro potere persone indifese. E’ per rispondere alle necessità delle vittime di questi abusi che nascono i gruppi di sostegno, la cui opera non solo è auspicabile ma, a mio avviso, è indispensabile. 
 
Per quanto riguarda la mia esperienza, la maggior parte delle richieste d’aiuto e informazioni proveniva da persone preoccupate per parenti, amici, conoscenti coinvolti in un gruppo che - loro temevano, a volte a torto ed a volte a ragione - fosse una “setta”. Una minoranza di richieste proveniva da persone che erano ancora affiliate, ed in questo caso si trattava di persone in crisi per qualche motivo che avevano dubbi sulla loro stessa affiliazione. Pochissime erano, infine, le persone che chiedevano aiuto dopo aver deciso di uscire da un gruppo religioso.
I volontari che operano in questi gruppi sono motivati a mettersi al servizio degli altri senza secondi fini o desiderio di vendetta. Grazie a loro, il gruppo di aiuto svolge un ruolo positivo di rassicurazione emotiva, permettendo all'individuo di rivivere, raccontare e riflettere con serenità sulla sua esperienza passata. Il contatto con queste persone - che spesso hanno vissuto un'esperienza simile - si rivela fruttuoso e accompagna gradatamente chi chiede aiuto a uscire dal suo stato di confusione e sofferenza, recuperando altri rapporti affettivi e altre opportunità di realizzazione. 
 
In questi casi i fuoriusciti, nel tempo, riescono a discriminare ciò che di buono hanno ricevuto dal gruppo e ciò che, invece, rifiutano e che ricordano come "abuso", condizionamento" ecc. Molte volte decidono di impegnarsi nello stesso gruppo di sostegno nel quale sono stati accolti anche per avvisare i loro ex amici e metterli al corrente di tutto quello che hanno compreso dopo la disaffiliazione. Questa azione degli ex membri alcune volte riesce a provocare la defezione di altri adepti, altre volte si rivela inefficace. 
I parenti di persone affiliate e i fuoriusciti vengono accolti e sostenuti da persone che spesso hanno vissuto le loro stesse esperienze e, proprio per questo, sono in grado di comprensione empatica. In molti casi ho potuto constatare che il fatto stesso di sentirsi ascoltati aiuta le persone a comprendere e affrontare meglio la loro situazione. L’ascolto è un arricchimento anche per la persona alla quale ci si rivolge per chiedere aiuto perché consente di imparare dall’esperienza altrui e di mettere a frutto quest’esperienza in casi simili tra loro. E’ questo il significato e il ruolo costruttivo dei gruppi di auto-aiuto e dei centri d’ascolto.
 
2. Aspetti discutibili nella metodologia di aiuto
 
1) La formazione degli operatori
 
Non esiste alcun centro di formazione per qualificare questo genere di servizio di assistenza, e chi comincia - armato spesso della sola buona volontà - viene “gettato nell’arena” e si trova subito di fronte ai primi problemi. I centri d’ascolto operano indipendentemente l’uno dall’altro, non esiste alcun “protocollo” comune d’intervento: l’azione intrapresa è discrezionale e volontaristica. Questa “anarchia metodologica” credo sia causa degli errori più gravi commessi da un certo numero di volontari, errori che causano ulteriori problemi personali e sociali a chi chiede aiuto. 
 
2) Semplificare per non affrontare i conflitti
 
Il problema del singolo individuo e della sua famiglia non viene inquadrato nel complesso contesto della personalità e delle dinamiche familiari. Viene estrapolato e trattato come se fosse un problema a sé: come se l’adesione o la fuoriuscita dalla “setta” si potessero comprendere senza tener conto della persona nella sua globalità e nelle sue relazioni interpersonali. Non si cerca di comprendere, perciò, cosa non ha funzionato nei gruppi di riferimento di quell’individuo prima dell’affiliazione, cosa la persona non ha trovato nella sua famiglia e nella Chiesa di cui faceva parte che l’ha spinta a cercare realizzazione altrove, ma si preferisce attribuire ogni “colpa” al nuovo gruppo di riferimento, quello che nel presente sembra rispondere alle aspettative dell’individuo, e cioè la “setta” (3). Da questo errore di fondo scaturiscono convinzioni e presupposti erronei che rendono l’azione dei volontari molte volte inefficace o controproducente.
 
3. Utilizzare fonti unilaterali
 
Per quanto riguarda il problema delle fonti utilizzate per acquisire informazioni sui gruppi vengono commessi questi errori: 
 
1) utilizzare solo fonti critiche. Nell'ambiente delle associazioni che offrono assistenza è diffusa l’idea che i sociologi, gli storici e gli antropologi che descrivono i gruppi senza inserire nella loro analisi giudizi di valore non diano alcun contributo alla risoluzione dei problemi reali delle persone. Cercare un confronto aperto con loro è spesso sconsigliato;
 
2) esaminare i documenti “segreti” messi a disposizione dagli ex membri totalmente al di fuori dal loro naturale contesto. Questo errore è, a mio avviso, molto più grave del primo, per le conseguenze che provoca nella prassi: permette di conoscere solo una parte della verità, che può essere parzialmente o totalmente travisata. Si possono facilmente immaginare le conseguenze di questo errore nel momento in cui la documentazione interna venisse messa a disposizione anche dell’autorità giudiziaria;
 
3) accettare i racconti degli ex membri in modo acritico; nonostante io sia convinta che l’apporto degli ex membri sia insostituibile e molto utile, da alcuni anni mi sono accorta che le narrative di queste persone sono molto influenzate dalla loro situazione presente che è fortemente avversa al gruppo che hanno lasciato. Inoltre, ascoltando anche l’altra parte in causa, e cioè il gruppo da cui sono fuoriusciti, sono venuta a conoscenza di aspetti per me  totalmente sconosciuti sul modus operandi di alcuni ex membri. Ho scoperto, per esempio, che ci sono ex membri interessati SOLO ai risarcimenti economici, e questo sarebbe il meno, ma ci sono anche ex membri che ricattano i gruppi da cui sono usciti e chiedono loro soldi minacciando di smascherarli attraverso i media; ci sono quelli che non si accontentano dei risarcimenti ottenuti e continuano a chiedere approfittando della situazione favorevole che si crea quando si riesce a mobilitare la stampa; altri intraprendono la loro azione avversa al movimento SOLO perché intendono vendicarsi di torti subiti nel gruppo ecc. 
 
 
4. La nozione di “setta” come stereotipo
 
Quando i parenti degli adepti si rivolgono al centro d’ascolto, si dilungano a descrivere quei cambiamenti nel comportamento e nel modo di pensare del proprio congiunto che creano problemi in famiglia. Queste persone manifestano incertezza e preoccupazione, perché non comprendono le cause del cambiamento. L’errore che viene spesso commesso in questa situazione è quello di  inserire il “caso” in un quadro di riferimento prestabilito, secondo il quale la spiegazione di questi cambiamenti è semplice e al contempo drammatica: essi dipendono dall'influsso nefasto della “setta” che viene presentata come un gruppo criminale che abusa dei suoi membri indifesi. Lo stereotipo, viene diffuso anche dalle informazioni reperite in Internet,  da certe trasmissioni televisive e radiofoniche, in cui più che giornalismo si fa “terrorismo mediatico”.  In genere, purtroppo, nessuno si preoccupa, neanche gli operatori del centro d’ascolto, di verificare se il gruppo di cui ci si sta occupando presenti effettivamente le caratteristiche di pericolosità indicate dai parenti delle vittime. L’appellativo “setta” viene assegnato unilateralmente e da questo presupposto mai verificato derivano tutte le azioni successive.
 
 
5. La “patente” di “vittima” rende quest’ultima infallibile
 
L’operatore del centro d’ascolto non mette mai in dubbio le affermazioni fatte tra le lacrime da una madre o da un padre, da un marito o da una moglie. La condizione di "vittime" rende queste persone infallibili, la loro esperienza inconfutabile, il loro punto di vista l'unico possibile (4). Non intendo assolutamente mettere in dubbio la sincerità dei familiari preoccupati, e, nella maggioranza dei casi, anche la buona fede di chi cerca di aiutarli, tuttavia, ci sono situazioni e conflitti che hanno cause diverse e concomitanti, ed è difficile che un problema di relazione sia da attribuire a una sola causa, per di più esterna al soggetto che ne soffre. Riguardo a questo problema segnalo che i falsi abusi sono un fenomeno che da tempo è arrivato all’attenzione del mondo giuridico e in particolare all’attenzione degli psicologi che si impegnano nell’ambito giuridico. Un convegno internazionale si è svolto recentemente a Milano su questo tema e ormai la ricerca nel settore dei falsi abusi sta dando risultati importanti  che fanno e faranno giurisprudenza.
 
 
6. Plagiare il “plagiato”? 
 
Una volta stabilito che il parente affiliato è un "plagiato", l’intervento da intraprendere può essere – semplicisticamente - uno solo: farlo tornare come era prima.
I cambiamenti nel modo di pensare e nei comportamenti sono sempre interpretati come il risultato della “manipolazione mentale”, e non il frutto di una scelta libera: dunque, vanno  "corretti". Tuttavia, gli insuccessi, per chi cerca di conseguire questo obiettivo  sono numerosi e i “successi” si limitano a qualche caso preso all'inizio della "malattia" quando i “sintomi” si sono appena manifestati e l'adepto, immediatamente scoraggiato e spaventato, si allontana dal gruppo prima che l'opera di proselitismo faccia veramente presa. L’insuccesso provoca un certo tipo di reazioni sia nel gruppo di ascolto che nelle famiglie:  delusione e sconforto sperimentate sia dal volontario che dalla famiglia che ha chiesto aiuto, con conseguente senso di inadeguatezza e scoraggiamento.
 
 
7. Non considerare l’importanza del fattore “tempo”
 
Un altro errore molto frequente riguarda la sottovalutazione del fattore tempo. L’errore di sottovalutare gli effetti del tempo sulle dinamiche familiari è molto frequente, perché chi fornisce assistenza lo fa in un determinato momento e, passata l'emergenza, perde il contatto con le persone. In questo modo, però, non può comprendere e verificare a distanza di tempo gli effetti che l'azione di assistenza ha prodotto nel nucleo familiare o nel singolo. 
 
8. Scarso interesse per lo studio e la ricerca
Si tratta di una caratteristica comune a molti gruppi di ascolto che rimangono legati a teorie e contributi scientifici datati e anche superati. Credo che questo aspetto possa danneggiare l’azione di aiuto e assistenza che  non può prescindere dall’aggiornamento continuo attraverso lo studio di ricerche scientifiche,  saggi ed esperienze di altri impegnati nel medesimo settore.
 
9. Scarsa disponibilità al dialogo 
 
La situazione italiana a riguardo è particolarmente difficile perché nel nostro paese non si riesce a dialogare neanche all’interno delle associazioni di aiuto, in lite tra loro per diversi motivi. In Italia prevalgono atteggiamenti di protagonismo, litigiosità, rivalità e opposizione tra associazioni che dovrebbero cooperare verso gli stessi fini. In questa situazione si comprende bene come sia oltremodo ancora più difficile iniziare a costruire un dialogo con studiosi e ricercatori di ambito accademico. Mentre fuori dall’Italia è in corso da anni un dialogo proficuo tra studiosi e operatori attivi nei centri d’ascolto, con relativo superamento delle vecchie “guerre alle sette” degli anni settanta e ottanta, in Italia c’è ancora una netta separazione e contrapposizione tra le associazioni di aiuto e il mondo accademico. Ritengo che questo sia un ulteriore grave limite  alla nostra azione e che sarebbe necessario cominciare a isolare gli elementi più estremisti del mondo antisette italiano per dare inizio a un dialogo e a uno scambio utile prima di tutto all’interno delle associazioni di aiuto e poi anche con studiosi del mondo accademico e centri di studio impegnati nella ricerca sul fenomeno religioso
 
3. PROPOSTE OPERATIVE
 
In questa parte offrirò suggerimenti e proposte, frutto della mia personale esperienza, per migliorare il nostro impegno a favore delle vittime di sette e forme spirituali controverse presenti nel nostro paese.
 
a) Proposte per migliorare l’azione di assistenza e informazione 
 
Per affrontare adeguatamente i problemi legati al fenomeno dell’affiliazione a gruppi religiosi minoritari e movimenti alternativi sono necessari interventi ad ampio raggio che coinvolgano diversi soggetti.
A mio avviso le azioni da intraprendere sono sostanzialmente tre: informare per prevenire, intervenire per aiutare, ricercare per comprendere.
 
- Gli anni trascorsi come volontaria in un centro d’ascolto hanno rafforzato in me la convinzione che la prevenzione sia l’unica “arma” vincente per evitare che le persone cadano vittime degli  inganni perpetrati da leader senza scrupoli che strumentalizzano a loro vantaggio i bisogni spirituali delle persone. L’importante è che questa informazione sia corretta e non sensazionalistica o scandalistica, che non sia fatta per scatenare cacce alle streghe ma per presentare realtà controverse nella loro giusta luce senza demonizzare nessuno e senza arrecare offese al sentimento religioso delle persone.
 
- Ho già messo in evidenza  gli aspetti positivi e gli elementi di criticità  relativi al modus operandi dei centri d’ascolto. Ritengo, tuttavia, che sia indispensabile istituire centri di consulenza per le persone che chiedono aiuto, solo che essi non dovrebbero essere il risultato di iniziative personali di parenti preoccupati o di fuoriusciti ostili. 
 
- Un altro aspetto importante da considerare, per migliorare il nostro impegno nei gruppi di ascolto, è quello del potenziamento della ricerca. Gli studi e le ricerche scientifiche in questo campo sono scarse e spesso limitate alla descrizione di singoli gruppi. Queste carenze sono state messe in evidenza anche da istituzioni che hanno affrontato il fenomeno (5). Ritengo che le ricerche in questo campo dovrebbero essere progettate e dirette dalle Università con il coinvolgimento di persone con opinioni ed esperienze diverse in proposito, e che i finanziamenti dovrebbero essere pubblici, per evitare che motivi di interesse possano invalidare l’obiettività della ricerca stessa. 
 
- Credo che l’ascolto sia molto più efficace e che contribuisca a ridurre i conflitti quando si attua nei confronti di tutte le persone coinvolte: se gli operatori assumono un atteggiamento aperto a recepire le diverse narrazioni e prospettive - della famiglia, del parente affiliato e del gruppo coinvolto - si può tentare di dare inizio a un dialogo che abbia come finalità quella di ricomporre i conflitti, almeno in parte. E’ la propensione al dialogo e al rispetto di tutti i punti di vista che distingue questi gruppi dai quei movimenti antisette estremisti interessati unicamente a fare opera di istigazione all’odio e ad esacerbare, non a ricomporre i conflitti. In particolare accentuerei l’impegno ad ascoltare anche gli ex membri che, pur essendo critici verso il movimento che hanno lasciato, non si attivano per intraprendere azioni contro di esso. Ritengo che il loro apporto sia molto importante perché più equilibrato rispetto a quello dato dagli ex membri impegnati attivamente contro il gruppo e ostili verso di esso.
 
- Ritengo che, se le persone che si rivolgono al centro d’ascolto fossero seguite nel tempo, anche quelli che sembrano “insuccessi” e che provocano nei volontari uno spiacevole senso di inadeguatezza, molte volte si rivelerebbero semplicemente come fasi necessarie di un lungo processo di adattamento dal quale il nucleo familiare può uscire trasformato e, talvolta, anche migliorato.
 
CONCLUSIONE
 
In conclusione, ritengo, sulla base degli errori che io stessa ho commesso in passato e dell’esperienza che ho accumulato dal 1993 fino ad oggi, che l’impegno di coloro che decidono di fornire assistenza alle vittime delle sette  debba essere ispirato al rispetto di tutte le credenze e prassi religiose e privo di qualsiasi forma di intolleranza verso il diverso. Questo è importante perché l’intolleranza può colpire ingiustamente persone e gruppi assolutamente innocui. Ritengo che i gruppi e le associazioni di aiuto alle vittime delle sette abbiano una grande responsabilità poiché sono loro il punto di riferimento e la fonte delle informazioni diffuse dalla stampa e utilizzate dalle forze dell’ordine per portare avanti il loro compito. Di questa enorme responsabilità non sempre ci rendiamo sufficientemente conto e non siamo consapevoli neanche delle gravissime conseguenze che la nostra azione può provocare nelle persone, nelle famiglie e nella società.

 
1. Oggi l’Associazione ha sostituito, nella sua denominazione, la parola “Sette” con “Socioreligiosa”.
2. Indirizzo: http://www.cesnur.org/religioni_italia/default.htm
3. Aletti M. et alii (2003). La religione postmoderna, Milano: Glossa, pp. 35-44
4. Per approfondire questo tema anche in altri contesti: cfr. C. Eliacheff e D. Soulez Lariviere (2008). Il tempo delle vittime. Come le vittime sono diventate i nuovi eroi della società democratica contemporanea, Milano: Ponte alle Grazie.
5. Ad esempio la Commissione Governativa Svedese sui nuovi movimenti religiosi che ha pubblicato un Rapporto nel 1998 (http://www.cesnur.org/testi/swedish_It.htm).
 
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Copyright © 2009
Riproduzione concessa interamente o in parte solo con citazione di autore e fonte 
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E’ possibile reperire molti articoli e studi sui temi trattati in questa relazione sul sito e i Blog di Raffaella Di Marzio (in italiano e inglese)
 
 
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Hassan S. (1999), Mentalmente Liberi: come uscire da una setta, Roma, Avverbi.
 
Hood, R. W., Jr., Spilka, B., Hunsberger, B., & Gorsuch, R. (1996). The psychology of religion: An empirical approach. New York, NJ: Guildford Press. Trad. it. Psicologia della religione. Prospettive psicosociali ed empiriche. Torino. Centro Scientifico Editore, 2001.
 
Introvigne M. (2002), Il lavaggio del cervello: realtà o mito? Leumann (Torino): Elledici.
 
Introvigne M. & Zoccatelli P. (Eds) (2006), Le religioni in Italia, con la collaborazione di Raffaella Di Marzio - Andrea Menegotto - Nelly Ippolito Macrina - Verònica Roldàn. Leumann (Torino): Elledici - Gorle (Bergamo): Velar. 
 
Langone M., The Two "Camps" of Cultic Studies: Time for a Dialogue, Cults and Society, Vol. 1, No. 1, 2001.
 
Lifton R.J. (1989), Thought Reform and Psychology of Totalism: A Study of Brainwashing in China. 2nd ed. Chapel Hill (North Carolina) and London: University of North Carolina Press.
 
Milanesi G. & Aletti M.(1973), Psicologia della Religione, Leumann (Torino): Elledici.
 
Rossi G. & Aletti, M.(2009), Psicologia della religione e teoria dell'attaccamento. Roma: Aracne Editrice.
 
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Zablocki B.D. (1998), Exit Cost Analysis: A New Approach to the Scientific Study of Brainwashing, Nova Religio: The Journal of Alternative and Emergent Religions,  1(2), pp. 216-249.
 
Di Marzio, R. (2010). Nuove religioni e sette. La psicologia di fronte alle nuove forme di culto. Edizioni Roma: Edizioni Scientifiche Ma.Gi. 
Di Marzio, R. (2010). La Missione-Luigia Paparelli. Religions of the World: A Comprehensive Encyclopedia of Beliefs and Practices, 6 voll., ABC-Clio, Santa Barbara  (California) J. Gordon Melton e Martin Baumann Editors, vol. IV, pp. 1918-1919.
 
Di Marzio, R. (2012). La cultofobia. un caso emblematico di produzione della devianza. In L. Berzano (Ed.), Credere è reato? Libertà religiosa nello Stato laico e nella società aperta, pp. 261-275. Padova: Messaggero di Sant'Antonio. 
 


Rédigé par Raffaella Di Marzio le Friday, October 18th 2013 | Comments (0)

L’ATTENTAT D’AJACCIO : LES VRAIS RESPONSABLES ETAIENT ABSENTS
Dommage est-on tenté de dire !
 
L’affaire corse

L’auteur de la destruction par explosifs de la porte de la salle du Royaume des Témoins de Jéhovah d’Ajaccio a été appréhendé, jugé et condamné. La police judiciaire a fait preuve d’une particulière efficacité et la justice d’une grande célérité. L’infraction a été commise le 31 juillet dernier, le coupable arrêté le 9 octobre et le jugement du tribunal correctionnel rendu le 11 octobre. La sanction est tombée : 18 mois d’emprisonnement ferme, une amende de 1800 euros et une indemnisation de 300 euros pour la partie civile aux fins de réparer la porte d’entrée.
L’auteur de l’attentat pour sa défense a avancé des arguments fallacieux qui sont autant de mensonges et de diffamations : « manipulation des esprits faibles ou des gens en état de faiblesse », appréhension « de l’argent des retraités et des handicapés », le tout, sans oublier l’incontournable mot épouvantail… « secte ». Cette tentative de diversion a échoué et n’a pas abusé la religion du tribunal qui a refusé de faire le procès des Témoins de Jéhovah. Le déroulement et le dénouement de cette affaire sont satisfaisants, il s’agit d’un regrettable acte isolé qui ne remet nullement en cause le statut des Témoins de Jéhovah auprès de la population ajaccienne depuis 50 ans.

N’oublions pas que chaque année les salles du Royaume des Témoins de Jéhovah sont victimes d’une centaine d’agressions, dégradations, détériorations.

Aussi, ce procès laisse un goût amer d’inachevé.
 
L’auteur matériel et l’auteur moral

Le condamné évoquait « la manipulation des esprits faibles » sans se rendre compte qu’il était lui même un esprit faible (son avocat a évoqué « le parcours difficile de son client, sous anxiolytique ») et manipulé.

Depuis 1974, naissance de l’ADFI, l’opinion publique a été matraquée par des messages visant à la discrimination contre les Témoins de Jéhovah, les Scientologues et de nombreux autres groupes religions, spirituels et philosophiques  (voir l’article en trois parties sur « L’ennemi aux cent visages »). L’incitation à la haine, relayée par les pouvoirs publics avec les subventionnements et la création d’organes officiels (dont la Miviludes qui relève du Premier ministre), agit sans aucun doute sur certaines personnes. De même que la politique odieuse de Vichy a suscité de sinistres vocations, aujourd’hui ces campagnes indignes d’un Pays qui se veut le fer de lance des libertés produit ses fruits, des fruits pourris.
Le droit pénal distingue :
-       « l’auteur matériel » qui a commis directement l’infraction
-        et « l’auteur moral ou intellectuel » qui a incité l’auteur matériel à perpétrer un crime ou un délit.

L’article 23  de la loi du 29 juillet 1881 sur la presse écrite traite de la « provocation des crimes et délits » dans des termes très explicites :
« Seront punis comme complices d’une action qualifiée crime ou délit ceux qui, soit par des discours, cris ou menaces proférés dans des lieux ou réunions publics, soit par des écrits, imprimés, dessins, gravures, peintures, emblèmes, images ou tout autre support de l’écrit, de la parole ou de l’image vendus ou distribués, mis en vente ou exposés dans des lieux ou réunions publics, soit par des placards ou des affiches exposés au regard du public, soit par tout moyen de communication au public par voie électronique, auront directement provoqué l’auteur ou les auteurs à commettre ladite action, si la provocation a été suivie d’effet.
Cette disposition est également applicable lorsque la provocation n’aura été suivie que d’une tentative de crime (…) »

Les actions, rapports et interventions médiatiques de l’unadfi, de la Miviludes, de l’assemblée nationale et de leurs représentants pourraient fort bien relever de cet article dans la mesure où ils visent à jeter le discrédit sur des groupes de personnes, à les marginaliser...

L’article 24 de cette loi sanctionne de 5 ans d’emprisonnement et de 45000 euros d’amende « ceux qui, par l’un des moyens énoncés à l’article précédent, auront directement provoqué (…) à commettre l’une des infractions suivantes :
-       (…) les destructions, dégradations et détériorations volontaires dangereuses pour les personnes » (ce qui est le cas d’un attentat avec des explosifs)
-       (…) provoqué à la haine où à la violence à l’égard d’une personne ou d’un groupe de personnes à raison de leur origine ou de leur appartenance ou de leur non-appartenance à une ethnie, une nation, une race ou une religion déterminée
-       (…) à raison de leur sexe, de leur orientation sexuelle ou de leur handicap »

Ces articles, pourraient être appliqués, non seulement aux personnes physiques, mais aussi compte tenu de l’article L 121-2 du code pénal, aux personnes morales.
Toutefois, l’Etat Français, en tant que personne morale, échappe à la mise en œuvre de l’article précité, seules les personnes morales de droit privé sont visées. Cette exclusion légale assure l’immunité de la Miviludes et de l’Assemblée nationale (mais non de leurs représentants personnes physiques)

La jurisprudence française a déjà fait application de ces textes :
-       Ainsi, un directeur d’un périodique qui tente de persuader ses lecteurs que les travailleurs étrangers sont nuisibles au développement de l’économie a été condamné pour discrimination raciale
-       Un article relatant différents faits divers mettant en cause des personnes originaires d’Afrique du Nord et d’Afrique noire, ou appartenant à la communauté Tzigane, visées en raison de leur appartenance à une ethnie, une race ou une religion déterminée
-       Le candidat à une élection qui diffuse une profession de foi intitulée « Islamistes, remettons de l’ordre en France »
-       Le texte intitulé « Villefontaine, c’est Minguettes sur Isère », qui tant par son sens que par sa portée tend à susciter un sentiment d’hostilité ou de rejet envers un groupe de personnes à raison d’une origine ou d’une religion déterminée »

Assisterons-nous à une extension de cette jurisprudence au bénéfice des minorités spirituelles et religieuses ?

Dans cette attente, l’affaire ajaccienne est inachevée, le gros des troupes a échappé à la justice
 
Le crime se reflète toujours sur les esprits des témoins et des proches.
Il faut les considérer comme des miroirs.
Le meurtrier se cache toujours dans les angles morts »
(film « Les rivières pourpres »)
 
Christian Paturel
 

Rédigé par Christian Paturel le Monday, October 14th 2013 | Comments (3)

Pakistani Muslims Form Human Chain To Protect Christians During Mass (photos)

Hand in hand as many as 200-300 people formed a human chain outside the St Anthony’s Church adjacent to the District Police Lines at the Empress Road, in a show of solidarity with the victims of the Peshawar church attack two weeks back, which resulted in over a 100 deaths. The twin suicide attack on All Saints church occurred after Sunday mass ended and is believed to be the country’s deadliest attack on Christians.

Read whole story on The Express Tribune here


Rédigé par EIFRF le Saturday, October 12th 2013 | Comments (0)

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