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Could Charlie Hebdo learn from emperor Ashoka?
The ability to restrain oneself to express hurtful words is not always a matter of legal restrictions. Current controversies about the Charlie Hebdo's last satirical depiction of the prophet Mohammed, justified by French authorities by calling it freedom of speech and condemned by several other state leaders as insulting billions of Muslims, might not solve in court, nor in protests.

However, common sense may be useful even when law is dumb and deaf, unclear or randomly applied due to political views.

Ashoka was an Indian emperor of the Maurya Dynasty who ruled almost all of the Indian subcontinent during the 3rd century before Christ. After having wagged a very destructive war against the state of Kalinga, and witnessed mass deaths during that war, Ashoka, a fierce and feared warrior, converted to Buddhism and redeemed himself by being one of the most peaceful and successful sovereign on earth, and by publishing a series of edicts, written in rock, addressing social and moral precepts to be developed throughout the kingdom.

The 12th of the Major Rock Edicts, contains a social version of the third of the eight path factors in the Noble Eightfold Path of Buddhism: Right Speech.

Here is what is written in the rock (Ashoka refers to himself as: "Beloved-of-the-Gods, King Piyadasi"):

Beloved-of-the-Gods, King Piyadasi, honors both ascetics and the householders of all religions, and he honors them with gifts and honors of various kinds. But Beloved-of-the-Gods, King Piyadasi, does not value gifts and honors as much as he values this -- that there should be growth in the essentials of all religions. Growth in essentials can be done in different ways, but all of them have as their root restraint in speech, that is, not praising one's own religion, or condemning the religion of others without good cause. And if there is cause for criticism, it should be done in a mild way. But it is better to honor other religions for this reason. By so doing, one's own religion benefits, and so do other religions, while doing otherwise harms one's own religion and the religions of others. Whoever praises his own religion, due to excessive devotion, and condemns others with the thought "Let me glorify my own religion," only harms his own religion. Therefore contact (between religions) is good. One should listen to and respect the doctrines professed by others. Beloved-of-the-Gods, King Piyadasi, desires that all should be well-learned in the good doctrines of other religions. 

You do not have to be a Buddhist to learn from Ashoka. Wisdom has no religion. You do not even have to have a faith in order to apply this wise advice. The presence of many humanists, agnostics or atheists in interfaith forums show that most of them have the idea that respecting the religion of others is a good thing, if not a key factor in peace-building efforts.

I'm sure Ashoka did not think to Charlie Hebdo when he wrote that edict. But I'm sure we can learn from it as if it had been written yesterday, as this edict is so universal that by itself it could change again the course of the world.

Rédigé par Roux Eric le Monday, January 19th 2015 | Comments (4)

BBC Radio Cornwall "The Paris Attacks", 11 January 2015, hosted by Donna Birrell. An interview with Sheikh Dr Muhammad Al-Hussaini, Fellow in Islamic Studies at the Westminster Institute, member of the steering committee of EIFRF, concerning the shootings at the offices of the magazine, 'Charlie Hebdo', and at a Jewish supermarket in Paris.



Rédigé par EIFRF le Thursday, January 15th 2015 | Comments (0)

Communiqué de presse – EIFRF France - 15 janvier 2015


UNE DE CHARLIE HEBDO : APPEL A LA PAIX ET A LA COHESION
Hier, le quotidien satirique a finalement publié son hebdomadaire tout en mettant à la UNE un dessin du Prophète de l’Islam. C’est son droit. Cependant, en tant que forum interreligieux, nous comprenons à quel point une partie de la communauté musulmane peut se sentir attristée par cette nouvelle. Cette diffusion massive du journal et la promotion institutionnelle qui en est faite relance également tout le débat autour de la quantification de la liberté d’expression, et de la responsabilité qui doit être le pendant de ce droit fondamental.

La liberté d’expression est effectivement un pilier de notre démocratie et doit le rester. Seulement, comme le souligne le Secrétaire Général, Asif Arif, « publier une telle UNE aux lendemains des événements tragiques qui ont bouleversé et mis la France devant sa complexité relève d’une communication très pauvre et donne un mauvais signal pour les débats à venir. Il faut toutefois, malgré le fait que la communauté musulmane puisse se sentir heurtée, maintenir les dialogues interreligieux et tenter de communiquer autour des religions de chacun. A cet effet, avec le Président du Forum, nous avons décidé de lancer des consultations pour mettre en place des initiatives citoyennes permettant de mener des actions concrètes sur le terrain afin d’informer les français sur la réalité des religions. ».

En effet, au lendemain de ces événements tragiques, il faut désormais se poser les questions clefs pour le débat public français. Comment toutes les religions peuvent-elles enrayer le radicalisme qui est un fait minoritaire et qui, bien appréhendé, pourrait très largement être contrôlé ? Comment endiguer la recrudescence de l’antisémitisme et de l’islamophobie par le dialogue, la pédagogie et l’information responsable ?

Le Forum Interreligieux pour la Liberté de Religion France appelle également le Président de la République à protéger les lieux de culte. Aussi, notre Forum a accueilli avec beaucoup d’enthousiasme le déploiement de plusieurs milliers de policiers pour la protection des écoles et des lieux de culte juifs. Le Forum s’inquiète toutefois de la montée des actes islamophobes et des rumeurs de manifestations anti-islam qui seraient potentiellement organisées au cours de la semaine prochaine. Il est nécessaire, sinon primordiale, que les autorités mettent en place un dispositif renforcé de protection des lieux de culte musulmans afin de ne pas laisser un chaos s’installer.

« C’est le vivre ensemble et la cohésion sociale qu’il faut renforcer aujourd’hui plus que jamais en France » indique le Secrétaire Général du Forum.

Contact presse :

eifrf.france@gmail.com
Asif Arif, Secrétaire Général EIFRF France : 0675459013

Rédigé par EIFRF le Wednesday, January 14th 2015 | Comments (2)

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